Tribute to Thomas Anders

    Massmedia|Press|1987-1988|Музыкальная жизнь
Boys Band: rock in short pants Бойз-бэнд: Рок в коротких штанишках
Музыкальная жизнь

"Modern Talking" is a band from FRG which was formed four years ago. Dieter R. Bohlen is a composer, author, arranger and a multi-instrumental musician. Thomas Anders is a vocalist. Together they compose a duet formula which became popular in the field of pop-music. The band is quite famous within the continental Europe – FRG, France, Netherlands and Poland. As for music, formally it belongs to a "new wave" (it uses its special arrangements), but actually it is a sort of commercial disco. Dieter R. Bohlen is an experienced professional who wrote more than 1000 songs – not only for his duet, but for such known soloists in FRG as Roland Kaiser, Kate Abstain, Mary Roos.


Yes, why? Why do radio, TV and the firm "Melodia" popularize intensively the German band "Modern Talking"? The answer is quite simple: "It is obviously! "Modern Talking" is melodious, sincere, it has pleasant and even sweet tunes which are memorized immediately. Thomas Anders is an angel – ask any girl!" It’s useless to dispute with the fashion, but in that case the disproportion between the quality of phenomenon and the sale scales is amazing. All the more, the arguments against are at hand.

At first, "Modern Talking" is just one of variety of the similar bands which was pulled out artificially from the scope of West-European continental hit-parades. During the same period a lot of similar tearful stuff sounded on air and in discos. For example, in August, 26, 1986 the "Modern Talking" song "Brother Louie", well-known in our country, which had persistently sounded in the public places of rest during the last summer, took only the 4th place in British hit-parade. The 1st place was occupied by a song of Boris Gardener "I want to wake up with you", the 3rd one – by a sentimental ballad of Chris de Burgh "Lady in Red", and the 5th – by an energetic and still sentimental song of "Communards" named "Don’t leave me this way". All these consort songs are quite sincere. At any rate, the musical and emotional component of all these songs (together with "Brother Louie") is completely equal. I’m sure that if radio and TV would start to popularize any of these songs with the same enthusiasm as they did for "Modern Talking", the results would be not less impressive.

Secondly, - and it is much more serious, - the creative works of the band is not that sincere. We’re dealing with the concept of "standard turn", known in musical sociology, which was calculated with the computer precision. Dieter Bohlen, an operator of this German computer, knew very well which "buttons" to press in order to set going the lachrymal glands and to turn on the right reminiscences. Pay your attention for how these melodies are being memorized: as small and low-pressure trifles – like a picture on a box of matches, nice taste or a chewing gum in a mouth.

I’m afraid that the choosing of this group as an object of mass production was caused by a specific taste of some editor and by external appearance of Thomas Anders, the band’s vocalist. Besides, what about his scenic image: it is not quite clear which sex does he belong to. Probably, the girls whose peace of heart was disturbed by Thomas should know what he likes: according to the true account of teen magazine "Smash Hits", Anders has almost one hundred dolls at home...

So, why "Modern Talking"? Why not "Wham!"? The same image of duet, the same allocation of responsibilities; its vocalist George Michael is as sweet and handsome as Thomas – or, maybe, he’s a bit more manly. Their "Careless Whisper" is highly competitive with "Brother..." or "Cheri, cheri lady" in terms of "sweet tears capacity".

Anyway, it’s ok. It doesn’t make sense to break a lance over such an equal exchange. Still it is not clear why such an emphatic kitsch is being replicated so actively, while the substantial and progressive phenomenon of modern "rock-pop-reality" are not presented at all.

For example, the famous and good songs like "We are the world", "Do they know it’s Christmas?", "Sun-City" (it’s a name of the artists’ union against Apartheid and their disc) which were recorded for free by famous American and British rock-musicians in favor of starving in Africa and against the discrimination in South African Republic, the creative works of Steve Wonder and Bruce Springsteen - all of them were set aside completely.

Probably, the goal of writing the pop-songs by Dieter Bohlen and Thomas Anders was fully achieved – the melodies are noticeable, they’re good for dancing and create a nice musical background. So, in that case let’s judge together this poor fellow, as the authors of "Brother Louie" say: "You’re no good, can’t you see, brother Louie, Louie, Louie... I'm in love, set you free, oh, she's only looking to me", and let’s cry out of enthusiasm. Still no wonder that the musical and esthetic tastes of some young people leave much to be desired. beilie

"Модерн Токинг" – ансамбль из ФРГ образовался четыре года тому назад. Дитер Р. Болен – композитор, автор текста, аранжировщик, исполнитель на нескольких инструментах и вокалист Томас Андерс составляют ставшую характерной для поп-музыки формулу дуэта. Ансамбль весьма популярен в странах континентальной Европы – ФРГ, Франции, Нидерландах, Польше. В музыкальном отношении он формально относится к "новой волне" (использует некоторые специфические для направления приемы аранжировки), по сути же является разновидностью коммерческого диско. Дитер Р. Болен – опытный профессионал, написал около тысячи песен, причем не только для своего дуэта, но и для таких известных в ФРГ солистов, как Роланд Кайзер, Катя Эбстайн, Мэри Руз.


Да, почему? Почему радио и ТВ, а теперь и фирма "Мелодия" усиленно пропагандируют западногерманский ансамбль "Модерн Токинг"? Лежащий на поверхности ответ: "Да это же очевидно! "Модерн Токинг" – это мелодично, душевно, мотивы приятны, можно сказать, сладостны, запоминаются мгновенно, солист Томас Андерс – просто ангел, спросите у любой девушки!" С модой спорить бесполезно, но в данном случае поражает некая непропорциональность между качеством явления и масштабами тиражей. Тем более, что аргументы "против" также не заставят себя ждать.

Во-первых, "Модерн Токинг" – всего лишь один из многочисленных аналогичных ансамблей, искусственным образом выдернутый из контекста западноевропейских континентальных хит-парадов. В один и тот же временной отрезок в эфире и дискотеках звучало множество подобного "слезовозбуждающего" материала. Вот, например, 26 августа 1986 года общеизвестный в нашей стране "Братец Луи" – шлягер ансамбля "Модерн Токинг" (все прошедшее лето назойливо звучавший над водохранилищами и другими местами массового отдыха трудящихся) присутствовал лишь на четвертом месте в британском хит-параде. Возглавляла же его песня Бориса Гардинера "Я хочу проснуться рядом с тобой", третье место занимала сентиментальная баллада Кристи Берг "Леди в красном", а пятое оккупировал энергичный, но не менее сентиментальный шлягер "Не покидай меня так жестоко" группы "Коммюнардс". Вокально-инструментальные композиции одна другой "душевнее". Во всяком случае, музыкально-эмоциональный посыл всех этих произведений (вместе с "Братцем") совершенно адекватен. Я уверен, что если бы радио и ТВ начали бы популяризацию любой из этих песен с энтузиазмом, проявленным по поводу "Модерн Токинг", были бы получены не менее "впечатляющие" результаты.

Во-вторых, и это уже гораздо серьезнее, творчество ансамбля вовсе не так уж "душевно". Мы имеем дело с известным в музыкальной социологии понятием "стандартный оборот", вычисленным с компьютерной точностью. Дитер Болен, оператор этого западногерманского компьютера, прекрасно знал, на какие кнопки надо нажимать, чтобы привести в действие слезные железы и включить соответствующие воспоминания. Обратите внимание, как запоминаются эти мотивчики: как некие незначительные и ненавязчивые пустячки – картинка на спичечном коробке, приятный вкус и вязкость жевательной резинки во рту.

Боюсь, что выбор данной группы в качестве объекта массовой репродукции вызван специфическим вкусом кого-то из редакторов и внешними данными вокалиста ансамбля Томаса Андерса. Кстати, о сценическом образе, который им создается: не совсем ясно, какого пола существо перед нами. Девушкам, сердечный покой которых нарушен Томасом, наверное, следует знать, что нравится ему: по достоверным сведениям журнала для шестнадцатилетних "Смеш Хитс", дома у Андерса около сотни детских кукол...

Все-таки почему же "Модерн Токинг"? Почему не "Уэм!"? Тоже дуэт, такое же распределение ролей, вокалист Джордж Майкл так же конфетно красив, разве что гораздо более мужественный, а "Неосторожный шепот" ничем не уступает по литражу пролитых сладких слез "Братцу" или "Шери, шери леди".

Ну, да ладно. Стоит ли ломать копья за столь равноценные обмены. Непонятно другое – зачем так активно тиражировать явный, даже демонстративный кич, в то время как существенные и прогрессивные явления современной "рок-поп-реальности" вообще никак не представлены.

Например, знаменитые (и по-настоящему хорошие) песни "Мы – это весь мир", "Знают ли они, что сегодня Рождество", "Сан-сити" (так называется Объединение артистов против апартеида и их диск), безвозмездно записанные знаменитыми американскими и британскими рок-артистами в пользу голодающих Африки и против дискриминации в ЮАР, творчество Стиви Уандера и Брюса Спрингстина – все это оставлено совершенно без внимания.

Может быть, конечно, задача написания поп-шлягеров Дитером Боленом и Томасом Андерсом решена вполне – мотивчики запоминаются, под них хорошо танцуется, они создают приятный музыкальный фон. Что ж, давайте тогда все вместе осудим, как нам предлагают авторы "Братца Луи", этого беднягу: "...ты плохой Луи, Луи, Луи… ты хочешь увести мою девушку, а ведь она с меня глаз не сводит", и с энтузиазмом всплакнем. Но не будем удивляться тому, что музыкальные и общеэстетические вкусы определенной части молодежи, как говорится, по-прежнему оставляют желать лучшего.

Владимир МИШИН,
фото Игоря ГАВРИЛОВА


На главную/Home Page Rambler's Top100